2000年,ECMAScript 4.0开始酝酿。这个版本最后没有通过,但是它的大部分内容被ECMAScript6继承了。因此,ECMAScript6制定的起点其实是2000年。2007年10月,ECMAScript 4.0草案发布,本来预计2008年8月发布正式版本。但是,各方对于是否通过这个标准,发生了严重分歧。以YahooMicrosoftGoogle为首的大公司,反对JavaScript的大幅升级,主张小幅改动;以JavaScript创造者Brendan Eich为首的Mozilla公司,则坚持当前的草案。2008年7月,由于对于下一个版本应该包括哪些功能,各方分歧太大,争论过于激烈,ECMA开会决定,中止ECMAScript 4.0的开发,将其中涉及现有功能改善的一小部分,发布为ECMAScript 3.1,而将其他激进的设想扩大范围,放入以后的版本,由于会议的气氛,该版本的项目代号起名为Harmony(和谐)。会后不久,ECMAScript 3.1就改名为ECMAScript 5。2009年12月,ECMAScript 5.0正式发布。Harmony项目则一分为二,一些较为可行的设想定名为 JavaScript.next继续开发,后来演变成ECMAScript 6;一些不是很成熟的设想,则被视为JavaScript.next.next,在更远的将来再考虑推出。2011年,ECMAScript 5.1发布后开始6.0版的制定。2013年3月,ECMAScript 6草案冻结,不再添加新功能。新的功能设想将被放到ECMAScript 7。2013年12月,ECMAScript 6草案发布。然后是12个月的讨论期,听取各方反馈。由于这个版本引入的语法功能太多,而且制定过程当中,还有很多组织和个人不断提交新功能。标准委员会最终决定,标准在每年的6月份正式发布一次,作为当年的正式版本。接下来的时间,就在这个版本的基础上做改动,直到下一年的6月份,草案就自然变成了新一年的版本。2015年6月,ECMAScript 6(ES6)正式通过,成为国际标准,正式名称是“ECMAScript 2015”(简称ES2015)。2016年6月,小幅修订的“ECMAScript 2016”(简称ES2016或ES7)标准发布,相当于ES6.1版,因为两者的差异非常小(只新增了数组实例的includes方法和指数运算符),基本上是同一个标准 [1] 。